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【遠見雜誌專訪】現在孩子比較有自信心嗎?

遠見雜誌「未來family」邀請陳孟吟博士訪談回覆讀者問題(一)

請問: 現在的孩子,比較善於表達、不怕權威等等,這代表現在孩子比較有自信心嗎?

黃啟菱副主編邀請陳孟吟博士受訪主要探討教養議題,與讀者分享專業觀點。以下是讀者提出的問題,接著為陳孟吟心理師回答的觀點:

Q:現在的孩子,普遍比較有自信心嗎?一般的觀察是,現在的孩子,比較善於表達、不怕權威等等,這代表現在孩子比較有自信心嗎?又或者,現在的孩子其實是比較沒有自信心的?

首先,我要花一點時間來說明一下自信心在心理學的概念中,這樣也能幫助讀者釐清問題。自信就是自我肯定,一個人的自我肯定(self-confidence)會影響他(她)對個人的評價及能力的判斷。換句話說,自信表示一個人的信心很高,有信心去做到或達到某件事情,而這就是在心理學上所說的自我效能感(self-efficacy)。因此,自信心通常指一個人在自己認為熟悉並且能力可以駕馭的事情或領域。

所以,回到問題: 現在的孩子,普遍比較有自信心嗎?一般的觀察是,現在的孩子,比較善於表達、不怕權威等等,這代表現在孩子比較有自信心嗎?

現在的孩子因為學習的管道較以往多元,父母也越來越願意花錢給孩子學習學科之外的才藝,因此有助於孩子多元能力的提升,相對地孩子對於所能掌握及發揮能力增加之後,自然幫助到他們自信心的增長。然而,”善於表達”這件事情,是可以透過學習來精熟而提升自信的,但我們也只能說這個人對於”表達”有自信,他可能對於”樂器彈奏”就沒有自信了。因此,換句話說,如果想讓孩子在某個領域有自信,多讓孩子有機會學習該領域提升能力,則助於增加自信。

但我想從上述問題來看,讀者想問的並非是”自信”的問題,而是”自尊”(self-esteem)的問題。其實,一般人對於自信心與自尊心,常分不清楚,雖然它們是有相關連,但所指不同。從上面說明來看,自信心比較是指一個人對於擅長處理某類事情,而產生的自我效能感。而自尊同時包含自我效能感和自愛的成分,簡單來說,自尊是指一個人對自我的感覺及對自我能力的評價。高自尊的人,自我評價相對較高,他清楚他擅長做什麼,不擅長做什麼,即使嘗試事情失敗了,也不會覺得自己爛透了,而否定自己,覺得自己一無是處,只會覺得只是這件事沒做好,檢討一下哪裡可以改進,下次做好即可,而不會就此否定自己是個無用之人。因此,一個人對某些領域有自信,並不代表他有高自尊。換句話說,一個人雖然他很會表達,也只能代表他對表達的領域有自信,但他可能是低自尊的人。從一些案例來看,有擅長表演者甚或是喜劇明星,雖然自信於自己的表達能力,但因自尊低落而患憂鬱症,最後卻發生自殺的憾事。

所以,自尊和心理健康有高相關,它也是個體人格的重要組成。一般來說,心理健康的人自尊感比較高,認為自己和他人都是有價值的人,並感到自己值得被別人尊重,也較能夠接受個人不足之處。如果家長只是希望孩子在某領域有自信,只要在該領域精熟學習提升能力即可,這部分相對容易許多,但從問題來看,家長是比較想知道如何提升孩子的自尊感,家長希望自己的孩子能自我肯定,對外能表現肯定的行為,對內能對自己採肯定的態度,而形成正向的自我概念,對自己也會有較高的滿意度,而這即是高自尊的表現,也是正向心理學(positive psychology)領域裡所說的樂觀性格傾向。




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